¿Para qué sirven las mascarillas?

Personas usando fiambreras, garrafas, etc como mascarillas, que hacen pensar  para que sirven las mascarillas

Mascarilla y transmisión. Un poco de escepticismo es saludable, ¿para qué sirven las mascarillas? Dudar, es especialmente razonable dado lo mucho que ha variado la guía oficial sobre mascarillas a lo largo del tiempo y entre regiones.

Pero, por supuesto, un buen escéptico lee la evidencia y toma una decisión informada basada en ella, empecemos sin más preambulos..

¿Por qué la mayoría de la gente debería usar mascarilla y para que sirven las mascarillas?

El uso de una mascarilla reduce el número de personas infectadas porque reduce el número de gotas expuestas durante el habla en aprox. 99%. Probablemente también reduce parte de la probabilidad de que un portador no infectado se infecte, aunque es menos efectivo para esto, ya que muchas de las gotitas se evaporan rápidamente en pequeños núcleos de gotitas que son difíciles de bloquear. Reducir el número de infectados tiene un impacto exponencial porque reduce la tasa de reproducción efectiva.

Aproximadamente la mitad de las infecciones provienen de personas que no muestran síntomas, por lo que las personas que no saben que están enfermas infectan a otras. Debido a que las mascarillas son mucho más efectivas para bloquear la infección en la fuente, significa que necesitamos que todos usen una mascarilla en público, ya que, de lo contrario, las personas sin mascarilla las ponen en riesgo.

¿No deberían usar máscaras solo las personas enfermas?

Los pacientes asintomáticos también presentan riesgo de infectar a otros, por lo que no es suficiente esperar hasta tener los síntomas del uso de una mascarilla. Tres estudios recientes muestran que casi la mitad de los pacientes están infectados por personas que no tienen síntomas en sí mismas y, por lo tanto, ni siquiera tosen pero pueden propagar la enfermedad simplemente hablando cerca de otra persona.

¿No deberíamos simplemente seguir las pautas de la OMS?

El 88% de la población mundial vive en países donde los expertos en enfermedades y los líderes gubernamentales recomiendan o incluso exigen mascarilla.

¿Por qué el mundo no está de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud sobre las mascarillas?

La OMS «recomienda a las personas infectadas con el coronavirus COVID-19 que usen mascarillas para evitar que se propague a otras personas».

Y la OMS está de acuerdo con los CDC de EE. UU. (Y el resto del mundo) en que las personas asintomáticas e infectadas pueden transmitir el virus.

Entonces, sigue una lógica muy básica que si no sabemos quién está infectado (debido a casos asintomáticos) y la OMS está de acuerdo en que cualquier persona infectada debe usar una máscara, entonces todos debemos usar máscaras.

Sus últimas directrices establecen que “la OMS está colaborando con socios de investigación y desarrollo para comprender mejor la eficacia y efectividad de las mascarillas no médicas. La OMS también alienta encarecidamente a los países que emiten recomendaciones para el uso de máscaras en personas sanas en la sociedad a realizar investigaciones sobre este tema crítico. La OMS actualizará su orientación cuando haya nuevas pruebas disponibles. «

¿No es necesario que una mascarilla sea 100% eficaz para ser útil?

No. Ninguna mascarilla es 100% efectiva. Sin embargo, un menor número de partículas de virus significa una mejor oportunidad de evitar la infección y la investigación muestra que si usted está infectado, más baja será la carga de la exposición al virus , y mejora su probabilidad de que solamente sea una enfermedad leve .

¿Sabemos realmente si el virus se transmite por el aire?

Anteriormente dije que una máscara funciona «porque reduce la cantidad de gotas expulsadas durante el habla en aproximadamente un 99%». ¿Para que sirven las mascarillas si el virus no se transmite realmente a través del aire? Debemos tener cuidado aquí porque muchas personas (incluida la OMS) utilizan una definición de «aerotransportado» que no incluye la transmisión causada por gotitas que viajan por el aire, sino solo pequeñas partículas que flotan libremente en el aire durante horas. No sabemos con certeza si el virus se «transmite por el aire» según esta definición. Sin embargo, parece que una ruta de transmisión importante de COVID-19 es a través de las gotas que salen de nuestra boca. Se sabe desde 1934 (y se ha investigado en cientos de artículos desde entonces) que las infecciones respiratorias se transmiten a través de estas gotitas, y que los más pequeños se evaporen rápidamente . Se sabe desde 1946 (y se ha estudiado en cientos de artículos desde entonces) que esto crea pequeñas partículas que son extremadamente difíciles de detener. Esta condición de infección respiratoria se conoce bien y es compatible con la transmisión del SARS .

Desafortunadamente, la OMS confunde bastante las cosas a través de su publicación «Los estados de transmisión de los virus causan COVID-19» . Este documento afirma que «según la evidencia actual, el virus COVID-19 se transmite principalmente entre humanos a través del tracto respiratorio y vías de contacto». Cinco referencias disponibles en apoyo de esta afirmación (la página de la OMS muestra actualmente 6, pero parece que los números de referencia están desviados en uno ya que la siguiente referencia no se relaciona con el documento correcto). Sin embargo, una revisión de las referencias muestra que ninguna de ellas proporciona evidencia para respaldar una ruta de transmisión en particular. Estas son las referencias:

  • Transmisión comunitaria del síndrome respiratorio agudo severo Coronavirus 2, Shenzhen, China, 2020 : “Sospechamos que la transmisión comunitaria y la transmisión del tráfico interno se han convertido potencialmente en las nuevas condiciones de transmisión en la ciudad. La infección y la transmisión nasocomiales también pueden representar un riesgo potencial para el control de COVID-19. «No hay evidencia de si la transmisión fue a través de gotitas, aerosoles».
  • Un grupo familiar de neumonía asociado con el nuevo coronavirus en 2019 que indica transmisión a la persona : el enfoque de este estudio fue identificar si el tema clave para el análisis y el control son los eventos de superpropagación, o si otros tipos de transmisiones pueden ser un problema. «Nuestro estudio mostró que la transmisión de persona a persona en hogares familiares u hospitales, y la propagación interurbana de este nuevo coronavirus es posible». No se realizó un análisis de los métodos de transmisión, pero hay alguna evidencia aquí de que usar una máscara es efectivo porque la única persona que no estaba infectada en la familia en este caso era la única que usaba una máscara.
  • Dinámica de transmisión temprana en Wuhan, China, de la neumonía infectada por el nuevo coronavirus : este estudio solo examinó a «personas infectadas, familiares, contactos cercanos y trabajadores de la salud». No intentó identificar el método de transmisión ni determinar si se produjo la transmisión a humanos más distantes.
  • Características clínicas de los pacientes infectados con el nuevo coronavirus en 2019 en Wuhan, China : este estudio analiza «las características epidemiológicas, clínicas, de laboratorio y radiológicas y los resultados del tratamiento y clínicos» de los pacientes. No comenta sobre el método de transmisión de ninguna manera.
  • Monitoreo activo de personas expuestas a pacientes con COVID-19 confirmado : “A pesar del seguimiento intensivo, no se observó transmisión persistente de persona a persona del SARS-CoV-2 sintomático en los Estados Unidos entre los contactos cercanos entre los primeros 10 individuos con COVID-19 diagnosticado relacionado con viajes. Los análisis del tiempo de exposición durante la enfermedad de cada paciente, así como la naturaleza y duración de las exposiciones, proporcionan información sobre los posibles factores de riesgo de transmisión. «Este análisis no se realizó en este artículo, por lo que no proporciona ninguna información sobre los métodos de transmisión».

Sin embargo, existen informes en la literatura que apoyan la conclusión de que el virus se transmite por el aire, en este caso no podríamos preguntarnos para que sirven las mascarillas. Sin embargo, en particular, el documento Brote de COVID-19 asociado con el aire acondicionado en un restaurante, Guangzhou, China, 2020 , señala que “la transmisión del virus en este brote no se puede explicar solo por la transmisión por gotitas. Las gotas más grandes de las vías respiratorias (> 5 μm) permanecen en el aire solo por un período corto y recorren distancias cortas, generalmente <1 m ”. Transmisión indirecta de virus en un grupo de casos de COVID-19, Wenzhou, China, 2020 señala que “la rápida propagación del SARS-CoV-2 en nuestro estudio podría haber sido el resultado de la propagación a través de fómites (p. ej. botones de ascensor o circuitos de agua) o aislamiento de virus en un espacio público confinado (p. ej. baños o ascensores).

Todos los pacientes del trabajo de casos, excepto los pacientes del piso 7, eran mujeres, incluido un limpiador de inodoros, por lo que el uso regular del inodoro podría haber sido la fuente de infección. En el caso de los pacientes que eran clientes del centro comercial pero que no informaron usar el baño, la fuente de infección podrían haber sido los ascensores. El Centro de Guangzhou para el Control y la Prevención de Enfermedades detectó el ácido nucleico del SARS-CoV-2 en la manija de una puerta en la casa de un paciente (5), pero los resultados de la prueba del Centro de Wenzhou para el Control y la Prevención de Enfermedades para una muestra ambiental de la superficie de un ascensor en la pared y el botón del centro comercial fueron negativos”. Otros casos aún no reportados en la literatura científica incluyen una prueba del coro de Seattle donde 45 personas han sido diagnosticadas de COVID-19 o están enfermas con síntomas, a pesar de que todos los participantes deben usar desinfectante de manos. Los lugares que tuvieron eventos deportivos y festivales donde hay una tendencia a cantar y gritar, lo que empuja más y más gotas más lejos, han tenido grandes brotes de COVID-19.

Quizás el caso más interesante es comprender las rutas de transmisión de un edificio de call center en Guro-gu, Seúl . Ha habido un total de 163 casos confirmados desde el 8 de marzo. De los 163 casos confirmados, 97 son personas que trabajaban en el edificio (piso 11 = 94; piso 10 = 2; piso 9 = 1), y 66 son sus contactos. â€œAsí que casi todos los casos del edificio estaban en un solo piso. Esto sugiere fuertemente que la transmisión debe tener lugar principalmente a través del aire, de lo contrario, si la transmisión fuera principalmente a través de superficies de contacto, botones de ascensor y puertas delanteras, etc., habría causado una transmisión significativa a otros pisos.

Solo he podido encontrar un caso que parece ser causado por una infección por contacto superficial. En este caso, una persona en Singapur que estaba sentada en la bóveda de una iglesia usada anteriormente por un paciente infectado se infectó. Es posible que el virus se transmita a través del pensamiento, aunque también es posible que cuando las personas iban a la misma iglesia, entraran en contacto antes o después del servicio.

Si se propaga por el aire, ¿puede realmente detenerlo una mascarilla de tela? ¿No es el virus demasiado pequeño?

Las partículas de coronavirus son tan pequeñas que pueden atravesar el tejido de la mayoría de los tejidos domésticos. Las máscaras médicas, como los respiradores N95, utilizan materiales especiales, lo que dificulta que estas pequeñas partículas atraviesen el material.

Muchos comentaristas se han distraído con esto, y no son conscientes de que las gotas expuestas de un portador de mascarilla infectado son mucho más grandes que las partículas de virus y se bloquean fácilmente. Eficiencia del 99%, como se muestra en este reciente artículo de NEJM que utilizó dispersión de luz láser para investigar el efecto.

Todavía no sabemos con certeza si las gotitas liberadas durante la respiración también son una ruta de transmisión importante. Estas gotas son mucho más pequeñas y tienen una carga viral total más baja en comparación con las gotas del habla, pero no he encontrado ningún estudio que estudie directamente el efecto de esto en la transmisión de COVID-19.

Sin embargo, la buena noticia es que tenemos un estudio que muestra el efecto de usar una mascarilla sin equipar en la transmisión del coronavirus estacional, según la cantidad de partículas de virus que se encuentran en las gotas que se rocían durante la respiración. En este estudio, la mascarilla incomparable fue 100% efectiva para bloquearlos por coronavirus estacional.

Incluso hay un estudio que probó la efectividad de una mascarilla de tela al bloquear COVID-19. Desafortunadamente, hay algunos problemas con la encuesta:

  • Las personas sintomáticas deben estar en casa, por lo que evaluar el habla habría sido más útil que evaluar la tos
  • La prueba se realizó a 8 pulgadas, que está mucho más cerca de lo que las personas deberían estar si siguen las pautas de distancia física.
  • Solo 4 pacientes fueron evaluados
  • El análisis de datos no se realizó correctamente.

No podemos resolver los tres primeros problemas, pero podemos resolver el cuarto. Cuando lo hacemos, encontramos que más del 95% de la carga viral fue bloqueada por las máscaras de tela.

Para mejorar la protección del usuario, se puede insertar fácilmente un filtro de café o una toalla de papel en la máscarilla para mejorar la filtración. Por ejemplo, el diseño recomendado por el Consejo de Consumidores de Hong Kong incluye una toalla de papel, después de que los investigadores «escanearon toallas de papel de cocina bajo un microscopio electrónico y revelaron que el tamaño de la tela, los agujeros y la disposición de las toallas de papel de cocina son similares a los de la capa intermedia de la máscara quirúrgica».

¿Las mascarillas llevan a las personas a tener menos cuidado con la distancia física?

No hay evidencia de que el uso de mascarillas reduzca la adherencia a otras estrategias recomendadas, como el distanciamiento físico. La evidencia anecdótica sugiere que usar mascarillas es un recordatorio útil de la gravedad de la situación y puede recordar a los demás que mantengan la distancia. Históricamente, las iniciativas de salud pública como los cinturones de seguridad, los condones y los cascos de motocicleta se han asociado generalmente con preocupaciones sobre los resultados negativos debido al aumento de los comportamientos de riesgo, pero los resultados de la población general no han abordado estas preocupaciones en la práctica.

Como explica nuestro artículo (sección B.2; consulte el artículo para obtener mas detalles):

Una preocupación sobre los mensajes de salud pública que promueven el uso de la cobertura facial ha sido que los miembros del público pueden utilizar comportamientos compensadores de riesgos y descuidar el distanciamiento físico por sobrestimar la protección que puede ofrecer una mascarilla quirúrgica debido a una excesiva o falsa sensación de seguridad (49). En el pasado, se han presentado argumentos similares para las estrategias de prevención del VIH (50) (51) y otros dispositivos y mandatos de seguridad, como las leyes sobre cascos de motocicleta (52) y cinturones de seguridad (53). Sin embargo, la investigación sobre estos temas no encuentra tal aumento en los resultados adversos a nivel de la población, sino más bien mejoras en la seguridad y el bienestar, lo que sugiere que incluso si la compensación del riesgo ocurre en algunas personas, este efecto eclipsa el aumento de la seguridad a nivel de la población (53, 54). . Incluso en actividades recreativas deliberadas de alto riesgo, como el esquí alpino y el snowboard, el casco se asoció generalmente con un comportamiento de reducción del riesgo (55), lo que sugiere que los dispositivos de seguridad son compatibles con el comportamiento orientado a la seguridad y tal vez lo promuevan. Incluso en actividades recreativas de alto riesgo como el esquí alpino y el snowboard, el uso de un casco ha reducido significativamente la frecuencia de lesiones (56).

En general, se han propuesto diferentes tipos de teorías de compensación de riesgos para muchas innovaciones de seguridad diferentes, pero no se ha demostrado que tengan respaldo empírico (57) a nivel de población. Estos hallazgos sugieren fuertemente que en lugar de retener una herramienta preventiva, si va acompañada de un mensaje preciso que combine varias medidas preventivas, habrá confianza en la capacidad del público para actuar responsablemente y empoderar a los ciudadanos, y es poco probable que se lamente la compensación del riesgo. los beneficios positivos del nivel de población (58).

¿Puede la gente utilizar mal sus mascarillas y empeorar las cosas?

Como se discutió, parece que la transmisión de COVID-19 a través de superficies es muy rara. No hay casos reportados que haya encontrado que muestren transmisión a través de una mascarilla infectada. Dado que ahora cientos de millones de personas en todo el mundo deben usar máscaras en público, esperaríamos haber visto ejemplos de esto a estas alturas.

La idea de usar mascarilla podría aumentar el riesgo debido al tacto, no se sostiene con control. Si su mascarilla tiene partículas de virus, hay dos opciones para saber cómo llegaron allí:

  • Ya estás infectado, en cuyo caso esto tampoco es un problema.
  • Aún no está infectado y las partículas del virus provienen de otra persona, lo que significa que su máscara impidió que entraran en su boca.

COVID-19 se transmite a través del interior de la boca, la nariz o los ojos. Si una mascarilla evita que las partículas de virus entren en la boca, ha cumplido su función. Se debe indicar a las personas que se laven la mascarilla cuando regresen a casa para minimizar el riesgo de infectarse a través de una superficie infectada.

¿Qué pasa si las personas se tocan más la cara y se infectan en el proceso?

Como se mencionó, COVID-19 se transmite a través del interior de la boca, la nariz o los ojos. Una mascarilla cubre la boca y la nariz, por lo que es mucho más difícil tocarlas accidentalmente. Se debe alentar a las personas a evitar tocarse la boca y la nariz, ya sea que usen una máscara o no.

¿Dónde debería conseguir una mascarilla de todos modos?

Las mascarillas se pueden hacer cortando las puntas de un calcetín, pegando bandas de goma a un pedazo de toalla de cocina, cortando los brazos de una camiseta, doblando un pañuelo sobre cintas para el cabello o bandas de goma usando una bufanda o bandana, etc. No hay nada que sugerir en el sentido de que ninguna de estas máscaras no es eficaz para bloquear las gotas de una persona infectada.

¿No hará esto que la gente le quite las mascarillas a los trabajadores de la salud?

Las mascarillas de tela caseras simples hechas de camisetas de algodón cortadas, toallas de papel, un pañuelo, etc. son muy efectivas para el control de fuentes, por lo que no es necesario quitar las máscaras médicas a los trabajadores de la salud. En las regiones que tienen el mandato de usar máscaras, la mayoría de las personas usan máscaras de bricolaje, no máscaras médicas.

¿No es una elección personal llevar una mascarilla?

El gobernador republicano de Maryland, Larry Hogan, dijo: “Algunas personas han dicho que cubrirse la cara viola sus derechos, pero esto no se trata solo de sus derechos o de protegerse; se trata de proteger a sus vecinos. Y la mejor ciencia que tenemos muestra que es posible que las personas no sepan que son portadoras del virus, sin tener la culpa, y que pueden infectar a otras personas. La propagación de esta enfermedad viola los derechos de sus vecinos. Â«

Tomar una «decisión personal» de no usar una mascarill      a puede poner en riesgo a quienes te rodean.

(Algunas personas realmente no pueden usar una mascarilla de manera segura, por supuesto, pero ese es un tema aparte).

¿Llevar mascarilla provoca que las personas sean acosadas?

Exigir una mascarilla universal, en lugar de simplemente recomendar el uso de la mascarilla, puede tener beneficios adicionales, como reducir el estigma. De nuestro artículo (sección B.2; consulte el artículo para obtener cotizaciones detalladas):

Para muchas enfermedades infecciosas, incluida la tuberculosis, por ejemplo, las autoridades sanitarias solo recomiendan mascarillas a los infectados o personas que cuidan de una persona infectada. Sin embargo, la investigación muestra que muchas personas enfermas son reacias a usar una máscara si se identifican como enfermas, por lo que terminan por no usarlas en un intento de evitar la enfermedad estigmatizante (60, 61). El estigma es una fuerza poderosa en las sociedades humanas, y muchas enfermedades vienen con el estigma tanto para los enfermos como para el miedo a ellos, y manejar el estigma es una parte importante del proceso de control de las epidemias, ya que el estigma también lleva a las personas a evitar el tratamiento y también a medidas preventivas que «eliminarían» su enfermedad (62). Muchas autoridades sanitarias solo han recomendado el uso de mascarillas para COVID-19 si las personas están enfermas; sin embargo, ya se han observado informes de personas con máscaras que fueron atacadas, cortadas y estigmatizadas (63). El uso de máscaras que solo usan los presuntos / confirmados infectados también ha llevado a que los empleadores en entornos de alto riesgo, como supermercados y prisiones e incluso hospitales, prohíban a los empleados usar uno a veces con la idea de que asustaría al cliente o a los pacientes (64 sesenta y cinco). En muchos países, las minorías sufren más estigmas y suposiciones sobre la delincuencia (66). Al respecto, las personas negras en Estados Unidos han informado que se mostraron reacias a usar máscaras en público durante esta pandemia por temor a ser confundidas con delincuentes (67, 68). llevado solo por los sospechosos / confirmados infectados, también ha llevado a los empleadores en entornos de alto riesgo, como supermercados y cárceles e incluso hospitales, a prohibir a los empleados llevar uno a veces con la idea de que asustaría al cliente o a los pacientes (64 65). En muchos países, las minorías sufren más estigmas y suposiciones sobre la delincuencia (66). Al respecto, las personas negras en Estados Unidos han informado que se mostraron reacias a usar máscaras en público durante esta pandemia por temor a ser confundidas con delincuentes (67, 68). llevado solo por los sospechosos / confirmados infectados, también ha llevado a los empleadores en entornos de alto riesgo, como supermercados y cárceles e incluso hospitales, a prohibir a los empleados llevar uno a veces con la idea de que asustaría al cliente o a los pacientes (64 65). En muchos países, las minorías sufren más estigmas y suposiciones sobre la delincuencia (66). Al respecto, las personas negras en Estados Unidos han informado que se mostraron reacias a usar máscaras en público durante esta pandemia por temor a ser confundidas con delincuentes (67, 68). En muchos países, las minorías sufren más estigmas y suposiciones sobre la delincuencia (66). Al respecto, las personas negras en Estados Unidos han informado que se mostraron reacias a usar máscaras en público durante esta pandemia por temor a ser confundidas con delincuentes (67, 68). En muchos países, las minorías sufren más estigmas y suposiciones sobre la delincuencia (66). Al respecto, las personas negras en Estados Unidos han informado que se mostraron reacias a usar máscaras en público durante esta pandemia por temor a ser confundidas con delincuentes (67, 68).