Descripción de las mascarillas

Chica con mascarilla quirúrgica para representar lla página de Descripción de las mascarillas

En este documento, el término mascarilla se refiere a un objeto que cubre la nariz y la boca.

En los entornos clínicos y de investigación, este término se asocia frecuentemente con el equipo de protección personal de los empleados.

En los entornos sanitarios, también se utiliza como herramienta para reducir la dispersión de las gotas por parte de los enfermos.

La complejidad y el grado de protección que se ofrece al usuario varía considerablemente de una mascarilla a otra.

Algunos equipos cumplen con normas estrictas, otros no.

En nuestra web encontrarás una descripción más completa de las mascarillas quirúrgicas y de procedimiento, las pruebas de evaluación normalizadas, las características, los criterios de selección y las buenas prácticas para la utilización de las mascarillas.

Tipos de mascarillas

Mascarilla de procedimiento

La mascarilla de procedimiento se utiliza para proporcionar una barrera contra salpicaduras.

Está hecho de varios materiales sintéticos, como el rayón, el polietileno y el polipropileno. Viene en plano con pliegues o pre-moldeado. Está equipado con bandas elásticas que el usuario pone alrededor de las orejas para mantenerlo en su lugar.

Su estanqueidad no puede ser asegurada a pesar de la presencia de una banda metálica para el ajuste por encima de la nariz. Estas mascarillas son baratas, más fáciles de poner y quitar que las mascarillas quirúrgicas, cómodas y pueden ser usadas por la gran mayoría de los individuos. También se pueden encontrar en los grandes almacenes y farmacias.

Mascarilla quirúrgica

Las mascarillas quirúrgicas vienen en una variedad de formatos (por ejemplo, pico de pato, plato plisado, concha pre-moldeada) y tienen cordones o elásticos (modelos de concha pre-moldeada) para mantenerlas en su lugar.

Actúa como una barrera física para las gotas de más de 5 micrones de diámetro. Debe ser capaz de retener partículas de 1 micrón de diámetro, pero en realidad, la capacidad de filtrado de este tipo de mascarilla puede variar de 0,5 a más de 5 micrones.

La eficiencia de este tipo de mascarilla en el filtrado de gotas grandes es buena; sin embargo, su eficiencia en el filtrado de aerosoles es limitada y varía entre los modelos (Weber et al., 1993). Por lo tanto, está diseñado principalmente para prevenir la propagación de las gotitas, no para proteger al portador de los aerosoles infecciosos (Van Laer y Haxhe, 2003).

Las mascarillas quirúrgicas están generalmente hechas de fibras naturales (algodón) o sintéticas (polipropileno). Su capacidad de filtrado no aumentará si se colocan varias mascarillas en capas (Derrick y Gomersall, 2005).

Deben cambiarse al menos cada 4 horas, cuando se mojan o después de salir de una zona de alto riesgo.

Se deben usar de manera que cubran toda la nariz (adaptando el puente nasal de metal) y cubran la boca. Las pinzas deben encajar sobre la nariz y no debe haber espacio entre los lados. Este tipo de mascarilla es barata, cómoda y puede ser usada por la gran mayoría de las personas.

Mascarilla de respiración tipo N95

La mascarilla N95 se utiliza para proteger contra el contacto con patógenos en aerosoles producidos por personas infectadas (por ejemplo, la tuberculosis) o durante procedimientos de laboratorio que puedan producir aerosoles infecciosos. Está hecha de polipropileno.

Genera electricidad estática, que es efectiva para detener partículas muy pequeñas (> 0,3 micrones). Además de la atracción electrostática, utiliza los principios de difusión y filtración. N95 se refiere al estándar americano para una prueba reconocida por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) de los Estados Unidos.

N significa que este tipo de mascarilla no es resistente al aceite y 95 significa que es eficaz para filtrar el 95% de las partículas de 0,3 micrones y mayores cuando se utiliza correctamente.

Para ser eficaz, el N95 debe ajustarse bien a la cara para evitar fugas, que pueden hacerla incómoda. Los fabricantes, así como los organismos científicos y reguladores, recomiendan la aplicación de un programa de protección respiratoria.

Este programa debe recomendar la aplicación de normas de procedimiento específicas, incluida la prueba de ajuste, para garantizar que el diseño de la mascarilla se ajuste a los contornos del rostro y que se disponga de formación para quienes vayan a utilizarla.

Este tipo de mascarilla no se recomienda para individuos con vello facial que interfiera con el contacto directo de la piel con el contorno de la mascarilla. Algunas de estas mascarillas están equipadas con una válvula de exhalación.

Este dispositivo no debe usarse  por personas sintomáticas o diagnosticadas que son portadoras del virus de la gripe.

Debido a la falta de pruebas científicas, se recomienda que se cambie la mascarilla cuando esté húmeda, tenga dificultades para respirar, esté dañada o esté visiblemente sucia.

La mascarilla N95 debe cambiarse al menos diariamente (8-12 horas según Wellington-Dufferin-Guelph Public Health, 2006) o cuando se abandona una zona de alto riesgo. Los efectos en la salud son bajos y generalmente bien tolerados por las personas sanas (Laird y otros, 2002; Cornellier y otros, 2004).

Sin embargo, podrían ser problemáticas para las personas con enfermedades graves o crónicas, en particular los pacientes con enfermedades renales en fase terminal que se someten a hemodiálisis (Kao y otros, 2004).

Mascarilla de papel

Las mascarillas de papel también están disponibles en el mercado. Estas mascarillas ofrecen poca protección contra los virus y no tienen un filtro como las mascarillas quirúrgicas.

Además, se mojan fácil y rápidamente. La duración de la protección es muy limitada, unos 30 minutos, especialmente cuando están mojadas.

Un estudio reciente ha demostrado que las mascarillas de papel contribuyen a reducir considerablemente la velocidad de expulsión del aire resultante de la tos y, por consiguiente, serían eficaces para reducir la transmisión. Dado su bajo costo, los creadores proponen que se proporcione a las personas con tos al comienzo de una pandemia.

Nanomascarilla

Un nuevo tipo de mascarilla ha aparecido recientemente en el mercado. Esta mascarilla consiste en un soporte de plástico flexible en el que se inserta una membrana filtrante desechable.

Varios sitios de Internet presentan las nanomascarillas «NanoMasK» como equipo de protección personal con una eficacia de filtración del 99% y, por lo tanto, adecuadas para detener microorganismos como los que causan la gripe aviar.

Según el fabricante, la nueva tecnología de esta mascarilla llamada «Tecnología 2H y nanopartículas de óxido de magnesio» podría bloquear partículas tan pequeñas como de 0,027 micrones con una eficiencia del 99,99%, que sería superior a la del N95 y comparable a la de los filtros N100 aprobados por la NIOSH.

Respirador antimicrobiano

El respirador antimicrobiano de Triosyn Research Inc. también es un nuevo producto en el mercado. El proceso de fabricación incluye una fusión de cristales de yodo y un polímero. Según el fabricante, esta nueva tecnología le da a la mascarilla propiedades germicidas.

La mascarilla sería efectiva durante ocho horas. Las hojas de datos del producto indican que la mascarilla Triosyn T-3000 está aprobada por el NIOSH (P95 TC-84A-4109).

Mascarilla de tela

Las mascarillas que se utilizaron principalmente en América del Norte durante la pandemia de 1918 y en China durante el brote del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) en 2003 son mascarillas de tela casera que filtran algunas de las grandes gotas. Estas mascarillas pueden ser reutilizadas, siempre y cuando sean lavadas adecuadamente. No se garantiza su hermeticidad ni su capacidad de filtrar los aerosoles (Dato et al., 2006). Sin embargo, es razonable suponer que podrían reducir la velocidad y la cantidad de partículas expulsadas por la tos y los estornudos.

Respiradores purificadores de aire a motor

Este respirador, también conocido como «respirador soplador» o «PAPR», tiene un dispositivo eléctrico a pilas en el que el aire de la habitación es impulsado a través de un filtro HEPA a una capucha que lleva el usuario. Este tipo de equipo es caro y especializado.

Requiere un entrenamiento especial. Se utiliza en algunos entornos clínicos y en laboratorios en los que la mascarilla N95 no puede proporcionar protección respiratoria.

Viseras y gafas protectoras

Los visores y las gafas protectoras se utilizan cuando existe el riesgo de transmitir el virus a través de los ojos. Actualmente, no parece haber ninguna evidencia científica que apoye el uso de visores para reducir la transmisión de la gripe. Sin embargo, se recomienda el uso de gafas o caretas cuando exista el riesgo de salpicaduras de material infeccioso en el entorno sanitario.